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Biographie

Bohuslav Martinu

Bohuslav Martinu commence ses études musicales à l’âge de sept ans auprès du tailleur local. Après avoir travaillé au Conservatoire de Prague, il intègre, en 1909, l’école d’orgue de la capitale dont il est renvoyé un an plus tard. La Première Guerre mondiale interrompant ses études, il reprend le chemin du Conservatoire de Prague dans la classe de Joseph Suk, mais n’obtient pas son diplôme de fin d’étude. En 1920 il entre comme second violon dans l’Orchestre Philharmonique tchèque tout juste créé en 1918. Réussissant à obtenir une bourse, il s’établit à Paris et prend des cours de composition auprès d’Albert Roussel. La Seconde Guerre mondiale le pousse à partir pour le Portugal d’abord et les Etats-Unis ensuite. En 1948, il est nommé professeur à l’Université de Princeton. Ne pouvant revenir sur sa terre natale, il s’établit dans le Sud de la France, puis en Suisse, où il décède d’un cancer en 1959.

Maîtrisant parfaitement le contrepoint moderne, revendiquant l’héritage du madrigal anglais et du concerto grosso baroque, touché par la musique française, Martinu laisse un grand catalogue d’œuvres très diverses.

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