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Biographie

David Lang

Né à Los Angeles, David Lang est diplômé des universités d’Iowa, de Yale et de Stanford.

Parmi ses professeurs figurent Lou Harrison, Hans Werner Henze, Martin Bresnick, Jacob Druckman, Roger Reynolds et Henri Lazaroff. En 1980 et 1981, il remporte à deux reprises les Student Composer Awards de la BMI Foundation. En 1987, il compose Are You Experienced, pièce inspirée de l’album éponyme de Jimi Hendrix, mêlant un narrateur, un orchestre réduit et un tuba électrique pour décrire les états d’âme d’une personne qui s’est pris un fort coup derrière la tête. Son goût des titres iconoclastes se manifeste également dans Eating Living Monkeys(1985) ou encore Bonehead (« Crétin », 1990). C’est également en 1987, à New York, qu’avec Julia Wolfe et Michael Gordon, il cofonde l’ensemble Bang On A Can, qui accompagne le mouvement des compositeurs à la frontière du jazz, du rock, du multimédia et de la musique contemporaine. Avec cet ensemble, il participera à plusieurs créations collaboratives, telles que The Carbon Copy Building, « opéra bande dessinée » créé 1999 avec Julia Wolfe, Michael Gordon et l’illustrateur Ben Katchor. Les trois compositeurs collaboreront ensuite à Lost Objects, « oratorio » qui a donné lieu à une publication discographique chez Teldec en 2001, puis à Shelter, sur un livret de Deborah Artman, créé par le Trio Mediaeval et l’ensemble MusikFabrik en 2005. En 2000, David Lang travaille avec le Kronos Quartet en tant qu’arrangeur de la musique du film Requiem for a Dream. Il retrouvera ce quatuor en 2002 pour la création, à San Francisco, de l’opéra The Difficulty of Crossing a Field, d’après une brève nouvelle d’Ambrose Bierce. David Lang a également collaboré avec le monde de la danse contemporaine en composant la musique du spectacle Amalia pour la compagnie La La La Human Steps d’Edouard Lock, ainsi que celle de Reflections, chorégraphie de Benjamin Millepied créée en 2013 à l’Opéra de Paris. Sa pièce World to Come, composée en 2003 pour la violoncelliste Maya Beiser, a notamment inspiré en partie à son ami Steve Reich la composition de son quatuor WTC 9/11 (2010). David Lang a reçu en 2008 le Prix Pulitzer de musique pour La Passion de la Petite Fille aux allumettes, oeuvre créée à Carnegie Hall pour les quatre voix du Theatre of Voices de Paul Hillier, et inspirée du conte de Hans Christian Andersen et de la La Passion selon saint Matthieu de Jean-Sébastien Bach. Un enregistrement de cette œuvre a paru en 2009 chez Harmonia Mundi. E, 2008 également, David Lang intègre la faculté de composition de l’Université de Yale. Aujourd’hui l’un des musiciens américains les plus joués, il a été élu en 2013 Compositeur de l’année par l’association Musical America. Il est compositeur en résidence à l’American Conservatory Theater de San Francisco.

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