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Biographie

John Cage

L’influence de John Cage sur la musique du XXe siècle – dont il est, à l’instar de Stravinsky et Schönberg, l’un des personnages majeurs – est indiscutable. Il a initié une véritable philosophie de l’art (et de l’acte) musical. Né à Los Angeles, il apprend d’abord le piano, puis commence la composition, qu’il étudie auprès d’Arnold Schönberg, à partir de 1933. Ses premières pièces mettent en œuvre ses idées comme dans Imaginary Landscape n° 1 (1939), première pièce électroacoustique. En 1942, Cage s’installe à New York, où il devient directeur musical de la compagnie de son compagnon, le chorégraphe Merce Cunningham. À la fin de cette décennie, sa découverte des philosophies orientales et du bouddhisme zen bouleverse radicalement sa conception de l’art. En 1952, il compose 4’33’’, son œuvre la plus fameuse. L’influence de John Cage grandit et ses idées font débat. Au fil des années, sa musique prendra une dimension sociale de plus en plus prégnante.

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