Menu

Biografie

Charles Ives

Thans algemeen erkend als één van de origineelste Amerikaanse componisten, werd Charles Ives tijdens zijn leven lange tijd genegeerd. Hij werd geboren in Connecticut en door zijn vader – leider van een militaire kapel tijdens de Successieoorlog – ingewijd in de muziek. Tussen 1894 en 1898 studeerde hij compositie aan de Universiteit van Yale bij Horatio Parker, maar ook Latijn, Grieks, wiskunde en literatuur. Uit deze tijd stammen zijn eerste partituren. Daarna werkte hij in het verzekeringswezen en richtte in 1907 zijn eigen bedrijf Ives & Co op. Tot aan zijn pensioen bleef hij in deze wereld actief, terwijl hij zijn vrije tijd vulde met compositiewerk. Van 1908 tot 1918 gaf een bijzonder creatieve fase gestalte aan thans vermaarde composities zoals The Unanswered Question, het Concord Sonata voor piano, Three Places in New England en Symphony n° 3 voor drie orkesten. Het zou echter nog jaren duren eer deze werken effectief werden vertolkt. Erger nog, vanaf de jaren 1920 staakte Ives geheel het componeren. Het einde van de jaren ’20 betekende meteen het begin van zijn erkenning, vooral dankzij componisten zoals Elliott Carter, Aaron Copland en in het bijzonder Henry Cowell, die een substantieel deel van de eerste editie van zijn kwartaalblad New Music aan hem wijdde. Vanaf de jaren 1930 vonden zijn partituren uit de jaren 1900 weerklank in het publiek, waaronder bij musici zoals Lou Harrison (die in 1946 Symphony n° 3 creëerde, bekroond met de Pulitzer prijs) en Bernard Herrmann. Zowel lyrisch als experimenteel, met een doorgedreven gebruik van de polytonaliteit (zoals bij populaire muziek) wist deze muziek de bewondering van Gustav Mahler en Arnold Schönberg op te wekken en kon – doorheen de tijd – steeds meer vertolkers bekoren en grote componisten beïnvloeden.

Agenda